火酷网 > 科技 > 正文

斗胆阻挡新iPhone上市 高通在打什么算盘?

2017-09-05 04:07:14 作者:CINNO 关注:CINNO_CreateMore 神评论

苹果iPhone10周年纪念机即将上市,可望造就近年最大一波换机潮。IC设计大厂高通却提出侵权诉讼,向美国贸易委员会申请禁止iPhone进口美国,还自信地说自己会赢。这家科技大厂到底在打什么算盘?他们为什么这么敢?

高通因授权金杠上苹果,且它的授权金模式和大客户陷入垄断争议已非第一次

8月中旬,位在美国加州圣地亚哥的高通(Qualcomm)总部,气候温暖宜人依旧,但气氛却和以往大不相同。

走进高通总部的那天,高通集团总裁艾伯利(Derek Aberle)没有按照原订计划出现,和来访媒体打招呼。不到10天,高通就发布新闻稿,宣布艾伯利将在年底离开高通。

高通总裁艾伯利

艾伯利拥有17年资历,从律师起家,曾任高通技术授权部门主管,负责技术专利谈判等重要工作,形同高通营运的二把手,仅次于执行长莫伦柯夫(Steve Mollenkopf)。

高通执行长莫伦柯夫

「很难想象有比这更糟的时机,基于高通和苹果及其他被授权商的关系,市场可能将其视为负面讯息,」Berstein Research分析师罗斯根(Stacy Rasgon)对《巴隆周刊》说。

高通对上苹果的诉讼战才刚开打,艾伯利的离开,格外突显高通的困境。

高通单挑苹果 限制iPhone进口美国

说起和苹果的官司,10年前从苹果跳槽,转任高通执行副总裁暨总法律顾问罗森博格(Don Rosenberg)说,高通已经「被逼到角落」。他自信满满地说,自己不喜欢「恶霸」,而高通一定会赢。

高通执行副总裁暨总法律顾问罗森博格

高通究竟是什么样的企业?为什么会自信能告赢苹果?这场高通和苹果之间的高手对决,要从今年1月说起。

年初,高通指控苹果,尚未归还10亿美元授权金,作为报复苹果配合韩国政府反垄断调查的惩罚。

由此,苹果展开反击,一连串的法律攻势反击,控告高通「利用排挤性的策略和过度的授权金,巩固其主导地位。」

4月,苹果宣布暂停所有给高通的授权金给付,并在两个月后追加诉讼,指称高通以「重复收费及二次奖励」,收取过多授权金。苹果支付的授权金,大约是每支iPhone10美元。

「透过谈判来降低成本很正常,但我们无法接受的是,直接采取自助式的措施,因为不喜欢你的价格,所以就不付钱,」罗森博格说。

苹果接连出招,高通也不甘示弱,展开反击。除了指控苹果做出错误指控,高通更状告鸿海、和硕、纬创、仁宝违反合约,未能给付授权金,再告苹果侵权,要求国际贸易委员会(ITC)禁止部份iPhone进口美国。

罗森博格的自信,不是没有原因。围绕授权金争议展开的诉讼攻防,对于创立超过30年的高通来说,一点也不陌生。

高通非首次打授权金诉讼

1985年,在麻省理工学院任教的雅各布布(Irwin Jacob)放下教职,和维特比(Andrew Viterbi)等6位创办人,合力把军用的CDMA(分码多重存取)通讯技术商用化,为高通在全球通讯产业开创一席之地。

只是,当时欧洲通讯标准协会正在推动GSM(全球行动通讯系统)的技术标准制定,而美国通讯工业协会也将TDMA(分时多任务)列为2G的标准。CDMA的容量大、通话质量好,但技术也较复杂,让许多电信商无法买单。

为了突破困境,高通不只深耕CDMA的研发专利,也透过并购、专利诉讼等管道,逐步将其专利技术埋入通讯标准,建构技术优势。一位不愿具名的高阶主管回忆,进入高通工作这二十多年来,不管告人还是被告,专利诉讼都时常发生。

为授权金状告高通的大客户,苹果不是第一个。

2005年,当时的手机霸主,诺基亚(Nokia)就和五大企业一起告上欧盟执委会,指称高通过度收取授权金等操作,形同垄断。来年,高通同样对国际贸易委员会提告,禁止诺基亚旗下GSM手机进口美国。诺基亚也在2007年同样提告,要求禁止高通部份芯片和使用其产品的手机进口美国。

直到2008年,高通就和诺基亚(Nokia)才同意和解,签订为期15年的新协议,诺基亚支付所有该付的授权费用,也持续在手机中采用高通的技术。

庭外和解,似乎也是高通等待的选项之一。今年7月,《Fortune》主办的「脑力激荡科技大会」(Brainstorm Tech Conference)上,莫伦柯夫被问及和苹果的官司问题时,就曾语带玄机地说:「这些事情很常庭外解决,我没有理由不期待这次的事件也是如此。」

高通执行长莫伦柯夫表示,先前的授权金诉讼经常在庭外解决,这是和苹果的官司说不定也可能如此

除了苹果,三星也不付钱?

只是,高通眼前的挑战,苹果不是最后一个。

今年4月,艾伯利在法说会中透露,除了苹果,还有另外一间企业没有缴纳1.5亿美元的授权金。

「我们正在尝试解决争议。这个被授权商无关苹果与iPhone供应链,但我们认为争议解决之前,可能都是授权金短付的状态,」艾伯利说。

罗斯根认为,艾伯利说的可能是三星,而拒付授权金的暴风半径,可能还在扩大。年初以来,高通的股价已经从65.4美元降到52美元,跌幅将近两成。

为什么高通的授权金模式,会接连引发争议?

授权金模式错了吗?

高通的获利来源主要分为两块,一个是贩卖通讯芯片,另一个则是向手机业者收取专利授权费。手机业者都要根据手机售价的一定比例来支付授权金,也就是俗称的「高通税」,也是高通重要的获利来源。

以今年第二季为例,专利授权收入占高通整体税前净利的73%,较前年同期的86%大幅衰退。高通芯片事业营收40.5亿美元,较前年同期成长5%,而授权事业的营收11.7亿美元,大跌42%。

高通第二季整体营收较去年同期缩减11%,而减少的7亿美元之中,就有5亿美元是苹果未支付的授权金。

苹果的背后,还有延烧中的反垄断调查。

今年1月,美国联邦贸易委员会(FTC)在递交法院的诉讼文件中提到,高通采取「不同意授权条件,就没有芯片」的政策,让手机制造商接受较高的授权金或是限制性的合作条件。在韩国,高通也面临韩国公平交易委员会(KFTC)罚款一兆韩圜的判决结果。

反垄断调查和苹果的诉讼攻防,会不会促使高通改变授权模式,还是未知数。但可以确定的是,现在悲观可能还太早,因为两年前高通才经历过更大的风浪。

当时,高通在中国也碰上反垄断争议,最后罚款9.75亿美元。高通调降中国的授权费率,改变专利授权和芯片搭配出售的模式,一度考虑分拆芯片和授权事业,还裁员15%。

走过最黑暗的日子,现在的高通全力备战,而且要从宣传做起,要重塑品牌形象。

高通重塑品牌形象

两个月前,高通的全新宣传广告开始上线。30秒的影片里,没有对白,只有Beatbox和街舞的男子,搭配字幕强调「高通,是你爱上智慧手机的原因」。

不同于以往主打旗下芯片骁龙(snapdragon)性能表现的主轴,现在的高通改打企业形象,就是要让美国民众更认识自己,不是和苹果互告的芯片公司,而是专注研发,只为「提供系统解决方案」的研究型企业。

只是,艾伯利的离开,也为高通未来走向投下变量。美国投顾公司William Blair的分析师多拉德拉(Anil Doradla)揣测,艾伯利的离开有三种可能。除了个人因素,也有可能是他在授权诉讼上的成效不彰,下台以示负责,或是高通的授权事业将踏入新方向。

对高通而言,2017年也许是多事之秋。但危机会不会化为转机,让高通就此迈入全新局面,就看剩下的4个月有何发展。


  • 相关阅读:

抗衡OLED液晶面板扳回一局!全面屏尺寸提升,全球多去化1座60K/G6产线

三星闪存最强敌手横空出世,西数与日美联军本周完成收购东芝NAND Flash事业,内存市场战鼓再起

总投资20亿元全球最大硅基OLED微显示器件生产基地视涯信息落地合肥

20岁的联发科2017年的挑战与变局 太阳神的下一个十年策略布局在哪里?

三星Galaxy Note 8发布,究竟谁才会是「全面屏」手机中的王者



行业

研报

深度掌握产业脉动,更多行业研究报告敬请致电 021-34647873 





火酷网提醒您本文地址:http://www.huok.net/h/153512.html