漂洋过海到中国,花生多得是你不知道的秘密

科学松鼠会 2018-09-20


花生,几乎是中国人生活中不可或缺的一部分。它不仅可以制作花生油,还能制作麻辣花生和怪味豆这样的小零食。花生还是火锅调料中重要的一员,更是夏天的经典菜肴“花毛一体”的重要组成部分。


我们熟悉的花生。图片来源:Pexels


然而如此熟悉的食物身上却有不少谜题,比如花生是中国土生土长的植物吗?为什么花生长在根上,它们的花是开在土里吗?


花生好像真的是长在根上的。图片来源:handyman.net.au


拼命往土里钻的花朵


花生的中文正式名叫落花生(Arachis × hypogaea),这个名字完整地总结了它的特点:落花而生。有朋友会说了,植物不都是花落之后再结果子吗?这倒也没错,只是花生的落花过程很特别。


花生的植株。图片来源:François Lebas / feedipedia.org


通常来说,植物的果实在花朵凋谢之后,都会稳稳当当地坐在枝头或者藤蔓之上,但是这些幼嫩的果子很容易成为动物们觊觎的对象。


花生也具有豆科典型的蝶形花。图片来源:H. Zell / feedipedia.org


于是花生的子房想了一个妙招,在地面不安全,那咱们就往土里面钻啊。并且,花生的子房还有了利于钻地的特殊针状身体,一头往土里扎之后,连接子房和植株的子房柄也慢慢变粗,长成了一副根的模样于是,我们会有一种花生开完花之后,突然跑到根上去结果的错觉。


子房柄连同其先端的子房合称果针。图片来源:H. Zell / wikipedia


果针末端可见正在长大的果实。图片来源:Delince / wikipedia


有朋友曾经问过我,如果花生的子房不钻到土里,那还能不能长出花生呢?答案是否定的。如果花生的子房一直处于阳光照射下,它们就不会长大变成花生所以种花生的时候通常都要选择那些松软的沙土地,最重要的原因就是让花生子房一个猛子能扎到土里去。


花生也具有豆科的羽状叶。图片来源:Hans B / wikimedia


漂洋过海到中国


关于花生的老家在哪里一直众说纷纭,有说南美的,有说埃及的,当然也有很多是说来自中国的。甚至曾经有新闻报道说,在中国汉朝的古墓中发现了花生。


中国最早关于花生的记录出现在1503年(明弘治十六年)的《常熟县志》上,随后1504年(明弘治十七年)的《上海县志》和1506年(明正德元年)的《姑苏县志》也有关于花生的记载。清初1655年王沄所著《闽游记略》中说:“落花生者——今江南亦植之矣。”说明花生真正进入中国已经是明末清初的事情至于说汉朝古墓中发现的那些花生,都是一些严重碳化的种子,到底是不是花生,可能连花生妈妈也认不出来了花生的中国起源说,姑且就当是个念想好了。


目前公认的看法,花生还是来自于南美洲。不说别的,豆科落花生属的22个野生种无一例外全都分布在南美洲。


花生的两个野生亲戚的果实,比我们平时吃的花生要小很多。 图片来源:apps.caes.uga.edu


况且考古学家在巴西和秘鲁,发现了大量7600年前的花生豆,这说明在那个年代当地人就已经开始栽种花生了。在16世纪,哥伦布第一次踏上新大陆的时候,花生已经成为当地集贸市场上的重要农产品了。


红色区域为起源地,绿色区域为现在的种植地。图片来源:s10.lite.msu.edu


今天,我们能吃到花生,必须要感谢那些在很久之前去南美洲“旅行”的西班牙探险家们,正是因为他们,花生才有了飘洋过海来到中国的机会。然而,在西班牙人第一次看到花生的时候,显然是不准备吃它们的。因为当时的欧洲人坚信,地面以下都是撒旦的地盘,在魔鬼地盘上生长的粮食,怎么能跟向着阳光生长的小麦比呢?所以在最初,花生、土豆和木薯这样的作物都是被殖民者所唾弃的。


西班牙人喜爱的松子海鲜饭,但美洲没有欧洲松子,该怎么办呢?图片来源:hsuan.praiseu.com


不过,胃最终还是战胜了大脑。西班牙人也是吃货,他们不仅仅会做海鲜饭,更喜欢把松子、扁桃仁、核桃这些坚果跟米饭混合在一起做成美食,有点像我们新疆的手抓饭。然而在南美洲,根本就没有什么扁桃仁和核桃,当然更没有西班牙人喜欢的欧洲松子。猛然间一瞅,花生简直就是杏仁和核桃的完美替代品啊,还等啥,直接进厨房吧。于是,花生开始随着西班牙人的航船开始了大冒险。


小花生也会有大危险


不过,吃花生的时候也需要格外注意。如果你喜欢把花生抛到空中,然后再很帅气地用嘴接住,那可要小心了。每年因为这种行为被花生卡住气管送进医院的人并不少见。当然,花生给人带来的最大危险还是来自于过敏反应


花生过敏对我们来说虽然少见,但万万不能大意。图片来源:southeastagnet.com


花生中含有一些特殊的蛋白质,包括  Ara h1 ~Ara h7。这些蛋白质会在人体内搞事儿,把免疫细胞调动起来,释放组织胺,从而刺激身体,产生瘙痒、呕吐,甚至强烈的水肿反应,口腔、喉头、呼吸道都会水肿,并且有可能引起窒息,严重的会导致死亡。这就是很多果仁食品和零食上明确写出“本品含花生等果仁成分,谨防过敏”、“生产此产品的生产线也生产花生制品”的原因。


可能含有坚果成分的食品会有提醒。图片来源:marschocolate.com


在很多电影和电视剧里都能看到欧美朋友因为吃花生酱过敏,甚至丢掉性命的桥段。为什么在中国却很少有这样的报道呢?


对中国人花生过敏少的现象,目前主要的假说是花生品种假说花生品种假说是指中国产的花生导致中国人过敏的几率比较低。之前说花生的致敏蛋白有7种,但并不是所有的种类对人体都凶猛,其中最能找麻烦的还要数Ara h1 和Ara h3。幸运的是,在中国农业大学的一项研究中发现,中国生产的花生中,这两种蛋白质的含量要低于欧美品种。不得不说,我们还是有点小幸运的。


麻辣花生是上好的下酒菜。图片来源:豆果美食


除了上面说的,还有两点原因也不应该被忽视。一方面,中国人直接食用花生的量要比欧美人少,豆浆油条、馄饨包子的出现频率显然要远远高于花生酱吐司。


中国人很少食用花生酱。图片来源:foodnetwork.com


另一方面,中国传统上对食物过敏的认识通常都被归结为“火气”一类的原因,并没有真的追根究底。于是,花生过敏这事儿就被放过去了。


随着饮食结构的改变,特别是坚果类食物的比重逐渐上升,以及国际农产品市场带来的食品变化,花生过敏或许会越来越多地被我们碰到。所以,千万不要认为花生常见就掉以轻心哦。



排版:Ruiying

题图来源:Pexels

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